EL MAPFRE LOGRA EN MELBOURNE SU SEGUNDA VICTORIA EN LA VOLVO

Victoria épica del MAPFRE en Melbourne. Tras 6.500 millas de recorrido y 14 días y 4 horas de navegación por uno de los lugares más inhóspitos del planeta, el Océano Sur, el equipo patroneado por Xabi Fernández ha cruzado en Melbourne la línea de llegada en primera posición. Ha sido, sin duda, una etapa dura y complicada en la que la flota ha tenido que lidiar con condiciones extremas, grandes olas y agua helada barriendo las cubiertas de manera casi constante. El MAPFRE, que ha peleado milla a milla desde la salida en Sudáfrica, suma así su segunda victoria en esta nueva edición de la Volvo Ocean Race tras el triunfo obtenido en Ciudad del Cabo y la segunda posición anotada en Lisboa.

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Nada más llegar al pantalán el patrón vasco explicaba que “ha sido una etapa dura. Dos semanas en las cuales, por lo menos diez días, hemos tenido mucho viento. Ha sido una etapa muy rápida e incluso divertida, porque hemos tenido una pelea con Dongfeng, pero al final sí que estábamos ya cansados y con muchas ganas de llegar”.

Foto: María Muiña

Cuando se encontraban ya a pocas horas de la llegada y contando con una ventaja de más de 70 millas sobre Dongfeng, a bordo del MAPFRE la tripulación ya contaba las horas para cruzar por fin la línea de meta. “¡Ahora empezamos a respirar y a pensar que, si nada se tuerce, la tenemos en el bolsillo! ¡Qué buena sensación se respira a bordo!”, exclamaba Xabi. Y es que después de una lucha titánica con noches interminables trasluchando cada hora y peleando minuto a minuto por estar en cabeza de la flota, las sensaciones a bordo en la aproximación final hacia Melbourne no podían ser más positivas.
Desde el momento de la salida en Ciudad del Cabo el VO65 español ya dejó claras sus intenciones de luchar por la victoria de una de las etapas más importantes de la Volvo Ocean Race 2017-18. El hecho de ser la primera del Océano Sur y de contar con doble puntuación han sido dos de los factores por los que el MAPFRE tenía claro que debía esforzarse al máximo, aunque sus rivales no se lo han puesto nada fácil. La lucha cerrada con el Dongfeng de Charles Caudrelier, que ha ido por delante durante la primera parte del recorrido, ha obligado a los de Xabi Fernández a empujar al máximo durante las 6.500 millas para mantener vivas las opciones de luchar por la victoria.
En palabras de Xabi, “la clave ha sido quedarnos cerca cuando estábamos detrás y no hacer nada que no había que hacer. Obviamente ellos navegan muy bien, así que lo que había que hacer es seguir un poco su estela y estar lo más cerca posible para cuando hubiese una oportunidad poder aprovecharla. La guerra de trasluchadas ya era algo que nos esperábamos, porque es lo que conlleva el tener puertas de hielo tan estrictas. Al final sabes que son 24 horas en las que hay que apretar y la tripulación ha respondido. Haces una trasluchada, te vas a la cama para intentar aprovechar 20 minutos antes de hacer la siguiente”.

Foto: María Muiña

Así, tras varias jornadas agotadoras y sin apenas descanso con constantes maniobras en el límite de la zona de exclusión de hielo, el MAPFRE se hacía definitivamente con el liderato el pasado miércoles, día 20 de diciembre. A partir de ahí, el barco español no ha dejado de empujar incluso cuando ya contaban con una amplia ventaja sobre el equipo chino, que en las últimas horas ha tenido que lidiar con una avería en uno de los hidráulicos de la quilla.
Finalmente, la tripulación comandada por los de Xabi Fernández cruzaba la línea de meta en Melbourne en primera posición pasadas las 17:00 horas en España, poniendo así fin a una etapa de las etapas más esperadas, pero también la más dura hasta el momento de la vuelta al mundo.

Por su parte el segundo clasificado, Dongfeng, ha finalizado la etapa a las 21:10 hora española. En tercera posición, a unas 20 millas de la llegada, está Vestas 11th Hour Racing.
Aunque en un principio las predicciones apuntaban a que la flota no llegaría a Melbourne hasta el 26 o 27 de diciembre, la llegada del MAPFRE esta tarde del día de Nochebuena permite a los de Xabi Fernández disfrutar de la Navidad en tierra y rodeados de familiares, amigos y los miembros del equipo de tierra que se han desplazado hasta Melbourne.
La salida de la cuarta etapa que llevará a la flota hasta Hong Kong está programada para el próximo miércoles, día 2 de enero, a las 14:00 hora local (04:00 horas de la madrugada en España). Hasta entonces, la tripulación del VO65 español tratará de recuperar fuerzas y descansar todo lo posible hasta de ponerse de nuevo en marcha para preparar una etapa que no será, ni mucho menos, sencilla.
“La etapa ha sido tan rápida que hemos ganado un par de días de descanso aquí en Melbourne, así que a descansar nosotros un poco, a revisar el barco 20 veces y luego prepararnos para salir el día 2 de enero”, afirmaba Xabi una vez en tierra.

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